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九城争得暴雪绣球 网游魔兽威胁迫近盛大
 
慧聪网   2005年5月13日9时59分   信息来源:新华网    

    九城争得暴雪“绣球”,“魔兽”威胁迫近盛大

  九城《魔兽》枪挑《传奇》

  4月26日,第九城市(以下简称“九城”)运营的网络游戏《魔兽世界》(World of Warcraft)开始公测。
 
  对众多玩家来说,经过了两年多的等待,他们终于有了全面拥抱“魔兽”的机会,可以在五一长假专心玩这款网络游戏了;对游戏运营商九城来说,“魔兽”的亮相意味着其终于要在赛场上发力了;对于盛大来说,投行高盛所预期的来自“魔兽”的威胁已经越来越逼近了。

  “魔兽”大受玩家追捧

  “如果说2005年还有值得期待的网络游戏的话,那就是Blizzard(暴雪)的《魔兽世界》了。”这似乎成了很多玩家的共识。此前其单机版游戏《魔兽争霸》在中国就已经有了广泛的“群众基础”,即便在盗版的侵蚀下,正版销量还是创下了20万张的纪录。而从2002年底暴雪在中国寻找游戏运营商,到2004年4月九城击败盛大、光通、奥美等众多厂商抢得绣球,再经过整整一年的准备时间,这款游戏可谓吊足了玩家的胃口。因此,五一长假公测期间的爆棚自然在意料之中:《魔兽世界》三大区144组服务器全线爆满,有数字显示,最高同时在线数可能达到50万以上,数字上已逼近盛大的王牌游戏《传奇世界》和网易的《梦幻西游》,成千上万的玩家不得不排队等待进入。

  而在资本市场上,九城的股价也是顺势而涨。从“魔兽”公测前4月25日的18.06美元,到5月10日的21.8美元,上涨了16.7%,而5月6日当天涨幅为11.82%。有分析人士表示,这很大程度上反映了投资者对“魔兽”运营前景的看好。

  盛大、九城互唱对台戏

  在今年2月盛大收购新浪19.5%的股份后,著名投资银行高盛曾发布一份分析报告,报告指出,目前“盛大面临的风险包括大批游戏玩家转向《魔兽世界》游戏,从而导致用户流失。盛大的王牌游戏《传奇Ⅱ》增长速度将从2005年第二季度开始减缓。”高盛甚至表示,盛大如果想采取换股的形式合并新浪,还应该“观望《魔兽世界》是否对其具有不利影响”。由此可见,虽然目前盛大的收入与九城已不在一个重量级上,其超越网络游戏、进军IPTV的蓝图也更为宏大,但在盛大目前以几款网络游戏为主要收入来源的情况下,《魔兽世界》的出现,很可能会成为影响盛大游戏、收购乃至整体发展的一个重要因素。 

  在这种情况下,盛大自然也不会放过任何抵御“魔兽”的机会。这边厢九城刚刚与可口可乐公司宣布结成战略合作伙伴关系,搭上可口可乐的营销快车,那边厢盛大的游戏形象也将出现在百事可乐上;就在九城《魔兽世界》公测的前五天,盛大宣布获得另一款欧美游戏《龙与地下城》中国地区的独家运营权,并计划于2005年下半年发布游戏;盛大在4月29日公测游戏《梦幻国度》,盛大总裁唐骏甚至亲自出马为这款专门为女性打造的网络游戏担任形象代言人,这明显是要与九城唱对台戏。同时也有说法称,九城正是基于这个原因把原定的4月29日的公测日期提前。对于这些“针对”九城的举动,唐骏一直表示,不便评价竞争对手,不便发表评论。

  九城生死系于“魔兽”

  从盛大和九城两个公司发展的轨迹来看,《魔兽世界》也似乎是一道分水岭:2003年底,盛大退出对《魔兽世界》代理权的争夺,陈天桥对此解释称,游戏开发商要价太高,而且暴雪公司十分强势,要把服务器按照自己的要求来安排,“要求的服务器投入非常大,况且用户对一款游戏的期望那么高不是一件好事情,期望太高一定会有失望的。”当时刚刚解决与韩国开发商ACTOZ纠纷的盛大,转而把注意力放到其自我研发的《传奇世界》以及休闲游戏《泡泡堂》上。

  2004年4月,九城宣布获得《魔兽世界》在中国的独家代理权。一个月后,盛大在NASDAQ挂牌上市,股价飙升,开始创造财富“传奇”。就是在这一年里,盛大拉大了与九城之间的距离,陈天桥所说的九城“前三个季度的利润还不如我一个季度利润的1/10”的情况,正是九城专心准备《魔兽世界》、几乎仅靠《奇迹MU》这一款游戏收入入账所致。而盛大则靠上市募集来的资金,收购棋牌游戏网站边锋、对战平台浩方、手机游戏厂商数位红、上游韩国游戏开发厂商ACTOZ。用陈天桥自己的话说,“像下围棋一样,最好的角已经被我占完了。”而今年年初,盛大收购新浪,其涉足IPTV的野心也日见清晰。

  而九城则在盛大上市半年后成为NASDAQ第二只中国网游股,融资1.03亿美元。但也正如朱骏所说,对于九城,投资人买的是“未来”,而九城的未来,已经与《魔兽世界》密不可分,甚至说九城的生死系于《魔兽世界》,说这是一场豪赌毫不为过。从目前的情况看,虽然盛大在“临门”位置有诱人前景,但对九城而言,如果运营好《魔兽世界》,其潜力依然不可限量。目前普通网络游戏月卡收费大约是35元—40元,而有消息称,在实现商业收费后,“魔兽”的月卡收费可能会定在60元左右。如果按九城的底线15万人同时在线计算的话,意味着九城的月收入可能会达到千万级人民币。

  千万美金豪赌“魔兽”

  5月7日,九城与暴雪公司联合宣布,永久封停近2万个使用“外挂”程序的账号。为避免《奇迹》等游戏以往存在的“外挂”痼疾,九城可谓痛下决心。而九城在NASDAQ的IPO文件也显示,为取得《魔兽世界》在中国地区的独家代理运营权,九城允诺的代理金高达5130万美元。同时,九城还必须拿出1300万美元作为《魔兽世界》在中国游戏市场的宣传费用。该游戏商业运营后,九城在四年内每个季度还必须支付160万美元到370万美元作为版权税。可以说,风靡全球的《魔兽世界》落户中国,给了九城一副多少有些沉重的金翅膀,九城要想得偿所愿,在运营、客服、渠道等每一个细节上都不能有丝毫马虎。 

  此外,EQ、《魔剑》等欧美游戏在中国大陆市场运营均未尝胜果,因此,《魔兽世界》能否最终得到中国玩家的青睐,也还存在一定的变数。习惯了PK、打怪升级的中国玩家,会接受以团队合作、任务完成为主体的“魔兽体系”吗?朱骏表示,“‘魔兽’的运营会改变中国网络游戏的现状”。“魔兽”真能在中国刮起一股涤荡之风吗?

  同时,有业内人士表示,《魔兽世界》对硬件的高配置要求,可能会阻碍其在二三级城市游戏主战场的推广,最终造成其“曲高和寡”。以往新浪运营《天堂Ⅱ》不利已经是前车之鉴。但对此,朱骏表示并不担心。“根据调查,目前70%以上的网吧都可以承载‘魔兽’的运营。此外,大量的玩家也正在从网吧向家庭转移。”

  链接

  暴雪“魔兽”挺进中国

  《魔兽世界》是美国著名游戏公司暴雪(Blizzard Entertainment)的首款网络游戏,历时5年开发完成,目前已经在北美、韩国、欧洲收费。据暴雪2005年3月公布的数据显示,《魔兽世界》注册人数已经突破150万,同时在线人数超过50万。2004年4月1日,暴雪宣布与九城签约,以成立合资公司的模式将《魔兽世界》引入中国。

  记者观察

  陈天桥打心理战,还是胸有成竹?

  在2003年福布斯中国富豪榜上,盛大董事长陈天桥以4.9亿美元的净资产位列第6,九城董事长朱骏以净资产1.5亿美元位列第66。从那时起,很多人都似乎在等待着一场较量。不过从目前的情况看,陈天桥“做娱乐帝国舍我其谁”的野心已毋庸置疑,而朱骏却说:“少许的成功最快乐,当第二的感觉也不错。”陈天桥是一天工作十几个小时的“工作狂人”,认为工作是最好的休闲方式,而朱骏则在上市的时候都要跑去踢球,其私人投资的九城足球队已升至中超水平。朱骏显然是懂得享受生活的人,他说:“决定我们和竞争对手前途的是思考问题的方法和质量。”

  朱骏甘居第二,还是韬光养晦?

  对于九城,陈天桥的态度是霸气尽现——“我能看到追随者在干什么。九城上市后,我才知道原来它前三个季度的利润还不如我一个季度利润的1/10。盛大完全可以在九城上市之前买下它,但是没必要,那样就不好玩了,我宁愿去开发一个新的产业。”甚至当初盛大退出对《魔兽世界》代理权的争夺,而改做休闲类游戏“泡泡堂”,也被陈天桥认为是值得引以为傲的一件事。面对《魔兽世界》的威胁逼近,陈天桥到底是在打心理战,还是胸有成竹?

  而朱骏在接受本报记者采访时则表示:“目前‘盛大’就像它的名字一样如日中天,而纳斯达克投资人之所以看好九城,看中的是‘含蓄’,是‘成长’。”——朱骏到底是真的甘居人后还是在韬光养晦?

 
作者:李宽宽 
 
 
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