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昔日王者的没落 Alpha处理器历史回顾(上)
 
慧聪网   2005年7月20日13时21分   信息来源:天极yesky    

前言:

  还记得Alpha处理器及其架构吗?资深的硬件爱好者应该会有所印象吧。时至今日,我们再回过头去看看,当时的性能之王Alpha处理器有着大好的前途和无数人的拥戴,特别是它优秀的架构,但是现在一切都已经成为了过去。往昔的辉煌并没有得到延续,其间到底发生了什么呢?让我们随着这篇文章,回到数十年前,一起探索昔日王者的没落。

PDP和VAX

  Digital Equipment Corporation下文简称DEC公司,成立于1957年。由Kenneth Olsen和Harlan Andserson两位工程师所创建。DEC也是现在计算机业界最老字号以及最知名的公司之一。

昔日王者的没落Alpha处理器历史回顾(上)
DEC公司

  在公司创建之前,Olsen曾供职于麻萨诸塞州科学研究所林肯实验室。该实验室主要为美国国防部工作,并且参与了世界上第一台基于晶体管的计算机TX-2的研发。公司成立之后,从事生产和销售计算机底板,不过在1960年,发布了自己研发的第一款产品,18-bit PDP-1(可编程数据处理器-1),该处理器每秒钟能够完成10万个指令。而且PDP-1还运行了世界上第一款电脑游戏(Spacewar of Steven Russell)。

  12-bit PDP-8发布于1964年,因其体积较小而被誉为第一台微型计算机。PDP-8成功的关键在于:极高的性价比,在1965年,每台售价大约在18000美元上下。这也是其与IBM大型主机系统竞争的有力手段。到1968年为止,PDP-8共生产和销售了1450台(未包括修改版)。68年,当时最新的36-bit PDP-10被推出市场,它基于PDP-6的设计,主要为数据处理中心,研究实验室和美国军方提供高性能的运算。

  从发布到1983年其间,PDP-10一直在生产销售。但其中有一个小插曲,一开始36-bit架构的性能不尽如人意,在Leonard Hughes和David Rogers的主导下,发起了独角兽项目,旨在提升36-bit架构的性能,却因为种种原因于1975年六月终止了该计划。不过计划中的所有资源都被用于32-bit架构的开发,从而大大促进了32-bit架构的发展,这在后文中有所提及。

  20世纪70年代前期,DEC发布了16-bit的PDP-11,它也是DEC研制的第一款使用8 byte的计算机,而且直接继承了PDP-8的产品线。由于采用了简化设计、统一总线架构、使用更有效的指令集和较低的生产成本等手段,PDP-11系列取得了空前的成功。当然PDP-11的各种克隆版本也开始在世界到处泛滥,其中包括CM-4(前苏联,保加利亚,匈牙利),CM-1420(前苏联,保加利亚,前东德),CM-1600(前苏联),IZOT-1016(保加利亚),DVK(前苏联)。

  同时基于PDP-11而开发的操作系统也有相当多的版本,比如说:DEC开发的P/OS,RSX-11,RT-11,RSTS/E,以及一些基于DOS的分支版本。最后在1971年,由贝尔实验室以PDP-7和PDP-11为原型机的基础上,开发出了第一个UNIX操作系统。随着时间的推移,曾显赫一时的PDP-11由于缺乏地址空间,而逐渐淡出市场。在这段时间中,32-bit的CISC(复杂指令集计算机)有了长足的进步。

  到了1975年四月,VAX架构委员会召开会议,正式确立了VAX(虚拟地址扩展)架构。该架构发布数个月后,由Gordon Bell领衔,发起了星球计划(Star project)。该计划主要任务在于增加通用寄存器的位宽到32-bit,数量增加到16个,并且几乎重新设计了大部分指令集。而与此同时进行的独角兽计划决定终止,转而支持32-bit VAX的开发。

  在两股力量的共同努力下,1977年10月发布了第一款VAX计算机,model 11/780。几个月之后,也就是1978年2月,基于VAXen的操作系统也被推出,操作系统名为VMS(虚拟内存系统)v1.0。这款操作系统支持多用户和多任务,最大支持64MB主内存,还有网络功能,任务计划和扩展进程管理等功能。由于这些都是在当时前所未见的新技术,因此引起了很大的轰动。

  后来DEC再接再厉,1980年四月推出VAX/VMS v2.0,带来了很多地方的改进。与此同时,经典UNIX也很快被移植到VAX上,在上世纪整个80年代,VAXen销售的都非常成功。其中根据订单,相当数量的产品一直交付到90年代末。其整个产品线覆盖范围很广,从小型工作站到6处理器的大型服务器主机。直到现在,还有相当一部分VAXen在美国国防部、美国国家安全局和一些商业组织里被使用着。不过VAXen只代表着80年代的辉煌。进入90年代,DEC赌上了另一个新架构。

昔日王者的没落Alpha处理器历史回顾(上)
整个80年代VAXen销售都非常成功

 
作者:包涵 
 
 
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