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行业搜索
新搜索要革Google的命?
2006年7月24日 17:32  来源:中国计算机报
 
  朱波认为,通过技术创新和商业模式创新,手机搜索实现付费服务将不是难题。
  
  数据来源:艾瑞咨询
  
  数据来源:赛迪顾问
  
  数据来源:艾瑞咨询
  
  浏览器、桌面终端、手机正日益成为搜索引擎争夺的战术及手段。
  互联网门户的“独立搜索运动”
  正是由于受到百度这一早期模仿OVERTURE,后期模仿Google,进而成功登顶“中国互联网纳斯达克第一股”的成长模式的启发,门户们开始了新一轮“独立搜索运动”。
  可以说,搜索业务不仅意味着新的业务收入来源,更意味着互联网第二波经济浪潮的霸主地位。按照某门户网络搜索负责人的说法,除了广告外,无线业务的同质化竞争十分严重,而要摆脱作为门户网站第三、四类边缘业务的尴尬地位,必然要打造一个独立品牌。一方面,既有的门户业务为独立搜索业务创立了广阔的宣传平台;另一方面,二者在企业利润贡献的产生方面可以产生协同效应。在新一轮洗牌开始之前,依附于搜狐的搜狗以及新浪旗下的爱问,在拥有独立品牌的同时都已经独立运营。
  相比近年来新成立的互联网垂直搜索公司,第一波互联网泡沫时期发展起来的互联网门户们对于搜索市场未来格局的看法要谨慎得多。按照新浪网页搜索技术部总监吴升的说法,他们现在唯一能做的就是“闭关修炼”。新浪自去年6月份推出IASK(爱问)以来,用了一年多的时间来做后续研发,对于这样一支搜索新军来说,最重要的就是完善产品和服务。在新浪搜索部门内部,负责网页搜索的部门占据了核心位置,工程师数量也是最多的。新浪意在以这一部门的技术研发为基础,向其他的新闻、本地、MP3、博客等部门和子业务提供底层技术和服务。“当然,底层技术的基础要扎实,虽然大家都清楚水的浮力原理,但要造一艘能在大海里安全航行的巨轮还是两码事”,底层技术都是相通的,而要开发出真正获得用户认可的产品,并非易事,搜索速度和匹配能力是首要的努力方向。
  在易观咨询分析师陈海瀛看来,目前,门户网站搜索引擎技术和服务的同质化比较严重,其在技术上还处于培育期,但门户网站对于搜索业务依然保持着极大的兴趣,其投入也相当可观。2004年和2005年,是迄今为止国内搜索引擎最繁荣的两年。中搜、搜狗等搜索企业纷纷打出个性化搜索牌(例如中搜的IG搜索、腾讯的搜搜)。他们试图通过改变用户的搜索使用形式和进入途径,与Google、百度展开用户端的争夺。但毕竟他们的搜索服务基理仍处于二代搜索平台,因而并未在市场中产生强烈的反应。除此之外,以Google为代表的洋搜索也开始积极部署植根中国,虽然之前曾有雅虎的失败,以及Google的内容审查问题,但他们依然雄心不减,针对中国推出了全新的发展策略。
  决战终端
  除了技术、市场、渠道和团队的竞争之外,搜索通路也成为了搜索群雄们拼死争夺的另一块阵地。“桌面作为互联网的入口与出口,谁把握了它也就把握了一扇大门”,无论是巨头微软,还是垂直搜索的后来者,无不正是基于这样的一个通路控制意识,开始把桌面看作是能粘住用户的有效手段并开展竞争。
  微软在浏览器市场发展早期曾一举击败网景公司,以绝对的份额领先占领浏览器这一终端,IE也因而几乎成为目前搜索引擎企业与客户直接产生交流的唯一通路。在这个通路的后面,是众多期望在此寻求突破的搜索引擎企业。除浏览器之外,前面提到的客户端搜索软件就是搜索企业寻找新通路的结果。
  在选择用户通路时,在桌面端颇为受益的微软依然认为桌面是占领市场的不二法门。7月20日,微软公司宣布将采取自愿原则指引对其下一代旗舰操作系统Windows Vista的开发,其中包括允许电脑制造商将Google或其他非微软搜索设置为默认搜索工具。此前,腾讯等IM厂商也推出了终端浏览器,这被业界认为是实现其与门户、搜索业务有效整合的市场举措之一。
  然而,奇虎公司董事长周鸿?的话却代表了不同的看法。他认为,PC只是使用互联网络的一种途径,但用户最终选择哪个搜索服务,取决于服务器端的服务质量。无论终端做得多漂亮,功能多么丰富,如果不能提供很好的搜索体验,都无异于舍本求末。同时,微软拥有着桌面市场先天的优势,如果谁贸然进入桌面市场,将势必会遭遇到微软的阻击,而这也是Google所非常重视的。在他看来,桌面终端并不是影响搜索竞争格局的决定性因素,最多只能是锦上添花。
  如今手机正日益发展成为个人的信息终端和媒体中心,除了纯粹的手机搜索厂商,手机搜索市场也引起了互联网领域门户网站、通用搜索、垂直搜索,甚至电信运营商的青睐。以手机、PDA等移动终端设备为媒介,无线搜索引擎将最可能成为人们贴身的信息检索工具。与互联网搜索对于搜索结果求量的“大包大揽”不同,无线搜索对信息结果的即时性、准确性和个性化的要求更高。
  正是基于这一前瞻,2005年发展起来的无线互联网搜索引擎在一年后的今天引起了风投的关注。同样,由于电信增值业务的赢利模式已经相对清晰,电信运营商也开始介入其中。截至2006年年中,包括中国移动、中国联通在内的多家移动运营商已经商用测试了移动搜索业务,移动搜索业务的供应商囊括门户网站、专业SP、终端厂商、软件厂商等多个产业群体。
  赛迪顾问互联网与电子商务咨询中心分析师迟聪冰表示,为适应企业和个人市场的潜在服务需求,业务创新正成为吸引人气和增加市场份额的利器。例如新推出的9161860手机实名搜索就是建立在中国移动、中国联通、中国网通的资源上,用户只要通过发送注册的实名短信至全国统一接入号,或者直接登录企业的WAP网站,即可实现手机实名搜索。它不但可以涵盖商业服务、名字及语音内容等方面,还可以延伸到预订酒店、机票等商业服务和商业信息领域。而手机挖宝网的全球首家手机WAP分类信息搜索服务,则使开通了GPRS功能的WAP手机用户都可以免费通过手机直接在其搜索引擎上搜索所需的分类信息,包括二手房产、房屋出租、汽车交易,二手办公以及家居用品、教育培训、交友、家政服务、求职招聘等信息;北京万跃科技推出的手机大黄页“空中搜”,集传统黄页与互联网搜索引擎于一身,在手机上实现了强大的搜索功能,根据需要输入相关企业的信息,就可快速地实现查阅,并且不受时间和空间的限制。
  伴随着移动互联网的完善和普及,互联网上海量的信息开始涌入手机,这已经成为一个不可阻挡的趋势。“移动用户对移动搜索也必然产生大量需求,在未来的3G业务中,移动搜索将具有广阔的市场”,这正在成为竞争者的共识。中国目前的手机用户超过4亿,普及率是中国互联网普及率的3.4倍,将移动搜索服务植入手机终端,无疑是最直接而有效的推广手段。如果能够成功与普及率大的手机厂商形成合作,移动搜索服务提供商必将以不可思议的速度提高移动搜索的普及率。
  一份来自某网站的民意调查也显示,从目前全国手机拥有量和用户在获取信息时所选择的渠道来看,手机必将成为未来搜索引擎的应用趋势。其原因在于:
  一、搜索依赖习惯。1亿网民在互联网中已经养成了使用搜索引擎的习惯,在脱离互联网的情况下,他们已经不习惯无法搜索需要的信息,此时,如果在手机上实现搜索,他们将非常乐意接受这一服务模式。
  二、无线便携信息容量有限;在无线互联网中如何透过手机屏幕最快速地找到自己想要的信息是一个难题,利用手机方向键翻网页显然并不现实,手机搜索就变得必不可少了。
  三、无线互联网的发展势不可当;随时随地获得信息,已经成为无线互联网的最大优势,这也恰恰培养了用户对搜索引擎的服务需求。
  “传统搜索引擎走入无线互联网,是对无线搜索产业美好前景的认可,但传统互联网搜索与手机搜索存在着诸多不同”,无线搜索引擎供应商Cgogo公司CEO朱波认为,搜索所涵盖的技术不同,用户行为不同,产业发展模式也不同,在这其中尤其以用户行为和技术的差异最为突出。传统搜索走入无线互联网,基本上是本着“拿来主义”,也就是说把互联网中的搜索引擎照搬的手机当中。这样所造成的结果是:一,搜索结果无法浏览;二,用户看不到有用的信息;三,经常出现技术中断等等。
  朱波认为,与独立手机搜索引擎不同,运营商的搜索目前局限于其自己有的WAP门户,比如中国移动的移动梦网和中国联通的UNI,通过购买搜索技术实现这一WAP门户内容资源的搜索。而对于杀入手机搜索领域的门户派,朱波并不担心。在他看来,由于门户大多使用的是第一代搜索技术,因此,要做手机搜索,其服务技术要从新架构入手,加入智能分析技术和用户行为跟踪,从而实现搜索返回信息的准确度。从目前来看,还没有一家门户成功地把互联网上的信息和搜索模式成功移植到手机,大部分门户所提供的搜索仅仅局限于图片、音乐、手机游戏等形式,而这一形式占据了他们手机搜索信息的90%。
  当然,被广泛看好的手机搜索依然存在着如下制约因素:
  一、信息量差异。目前无线互联网中的信息量仍然无法与互联网相比;
  二、手机上网速度。手机搜索在2G网络环境下就已经出现,在2.5G网络中借GPRS协议而开始广泛流行。由于目前手机搜索的内容大部分为文本或小容量图片,所以,网速并不影响手机搜索使用。
  三、产业发展仍待规范。目前手机搜索产业仍处乱战之中,这样极有可能像短信一样使用户对手机搜索产生消费恐惧心理。运营商必须通过与行业协会、政府单位合作,整理、清肃手机搜索产业,以便健康发展。
  除此之外,万方电信咨询总监付亮认为,由于搜索的内容有局限性,除部分可能成为运营商的合作伙伴(如语音识别技术提供和服务中心应答服务)外,其他SP将很难生存。由于手机终端的屏幕/界面设计、层次设计等因素的局限,用户一般只愿意浏览到二级界面,因而运营商和终端手机厂商将成为在无线搜索中取胜的两个决定性角色。
  朱波认为,在传统互联网搜索方面,二代搜索中领先的百度、Google将受到新搜索技术企业的挑战。搜索引擎黏性指数目前尚无准确结论,用户在使用原搜索引擎无法检索到搜索结果的情况下,将有望尝试试使用新一代的搜索引擎服务。
  搜索将是中国企业的天下?
  今年6月23日,Google已配售了所持有的百度(Nasdaq:BIDU)大约2%的股权,按照百度当前股价计算,这些股票的总价值超过6000万美元,Google的投资也获得了10倍的回报。Google发言人戴比·福斯特(Debbie Frost)表示,“我们已经剥离了在百度的小笔投资。在中国成功地发展我们自己的业务一直是我们的目标,我们非常专注于此。”
  作为百度在纳斯达克上市的引路人和策略股东,Google的这一举动被认为是Google放弃把百度作为其在中国发展分支机构的念头,转而重起炉灶,此后Google在中国建立分支机构投入研发也证明了这一点。
  事实上,不管Google与百度愿不愿意看到,挑战者正在不断出现,而技术创新、业务模式创新,以及各玩家间的角逐与结盟又使竞争格局变得扑朔迷离。同时,关于Google退出中国市场的传言也一度传开。
  北京中搜在线软件公司COO陈波分析,在互联网领域,本土力量一直是一支强大且不可忽视的力量,而跨国公司由于遭遇到本土化和运营机制等难题,无一不在中国市场碰壁。举例来说,跨国互联网公司曾两次进入中国,第一次是直接进入,结果从亚马逊到当时的雅虎、AOL,基本上都偃旗息鼓了;第二次大多通过并购的方式进入,比如雅虎收购3721,ebay收购易趣,亚马逊收购卓越。相比第一次,这是策略的进一步本土化。事实表明,卓越在被收购后并没有发展好,易趣也因遭遇到淘宝的强力阻击而几乎被打垮。
  所有的问题似乎都可以归结为跨国公司缺乏对中国市场的理解,不够贴近市场。跨国公司决策机制的复杂性决定了市场反应速度不够快。具体到搜索领域,市场变化越快,企业对市场差异性依附力的要求也就越高。从这个角度来说,跨国公司肯定还有很长的路要走。
  陈波认为,包括互联网通用搜索、手机搜索在内的国内发展较好的搜索引擎,在进行二期融资时大部分都获得了风投的青睐。与Web2.0的泡沫不同,国内搜索企业在这个产业的技术和价值正在获得投资界的理性肯定。
  “国内的搜索企业相对很多,竞争也很激烈,我们希望所有的搜索企业都能够踏踏实实地立足于用户的需求和底层核心技术的发展,而不是过于重视短期效益。事实上,搜索市场刚刚起步,市场空间很大,最成功的企业一定不是那些只重视短期利益的企业,因为用户最终一定是客观,公正的。”李开复认为,“搜索是一个只允许‘长跑型选手’存在的行业。”
  向用户收费还有多远?
  据估计,目前国内企业搜索市场有1~2亿元的规模,拓尔思公司(TRS)等厂商已经占据了绝大多数的市场份额。在国内企业市场,厂商分为大量的低端和少量的高端两大类,高端的如Autonomy Verity,以及一些大型国际厂商MS,IBM,Oracle等,他们都在通过收购扩展企业级搜索应用。
  最近的一项研究表明,未来全球企业级搜索市场规模将达到7 ~10亿美元(统计不包括Google),并将随着企业搜索和Web搜索市场的互相渗透逐步扩大。微软现在用企业级搜索来抗衡Google,希望利用在该领域的优势加上Live search与 Google 抗衡。
  目前,除了企业级搜索和部分垂直搜索外,大部分搜索引擎都尝试面向企业与消费者的付费搜索商业模式,但市场并未如他们所愿。
  除了向广告客户收费之外,很多互联网搜索引擎开始酝酿向用户收费。如百度知道将有可能会向提问的用户收费,自己抽取佣金这一模式转型。Google也有一项类似的服务,由用户提出问题,然后再反馈给用户,不过这项服务已经实现了收费。
  问题搜索的价值在于一个问答平台的建立,而非是真正的问题搜索,如何推广这个平台,让网民来使用这个平台才是关键。对于问题搜索,虽然比尔·盖茨讲过,未来的搜索引擎应该能够回答用户提出的问题,但是现在的搜索引擎显然还无法实现智能化。拓尔思(TRS)公司总经理施水才认为,所谓的人工智能、搜索聚类、个性化搜索、问答系统,均是一种逐步演进的非成熟技术,需要几十年甚至更长时间的研究。国外Ask Jeeves 以前标榜的也是“自动回答问题的搜索引擎”,但是现在他们已经不再突出这个功能,因为问答系统理论上太难以实现,在实际应用中也没有太大应用价值,因而向用户收费也就变得难以实现了。在传统互联网中,向用户收取搜索费的难度要远远大于无线互联网搜索,毕竟,从诞生以来互联网搜索一直对用户提供着免费的信息服务。
  在这一领域,一家公司很难在两种模式中实现平衡,近来百度撤消其软件事业部是百度保持持续发展的必由之路。目前网络服务正面临巨大的机会和激烈的竞争,任何公司都必须保持专注,才能获得发展。而目前百度受到肯定的是以广告为利润基础的网络营销商业模式,这种模式带来的营收占到了其收入的98%。如果他们在还没有技术和市场优势的前提下,花大力气去做企业软件产品,去做需要长时间积累的企业级市场,那么对于无论是从产品、技术角度,还是从市场和销售方面均尚不成熟的百度来说,无疑是与盈利目标背道而驰。企业搜索市场需要的是长时间的培育和深厚的专业及行业知识的积累,企业用户也需要对整个信息处理生命周期的完备管理,并与用户的业务系统密切结合,百度却因为产品线相对狭窄而很难满足这样的要求。
  融合与差异化
  在Google中国区总裁李开复的眼里,整个搜索产业刚刚开始起步,即便是目前搜索产业最发达的美国也只是处于搜索产业发展的初级阶段,无论是搜索技术还是用户体验都还有着巨大的提升空间。尽管中国搜索产业的发展速度有目共睹,但是也依然是初级阶段,用户对搜索引擎本身的认识还不足,特别是对于该如何利用搜索引擎还显得不够成熟,与美国用户相比,中国用户显得还不够“挑剔”,他们对搜索结果的挑剔将有利于搜索结果的质量提升。这需要市场和用户的双重培育。
  “在中国市场,国内搜索企业的现状是在陪太子读书”,技术出身的周鸿?如此评价中国市场迅速出现的大量搜索引擎。他同时表示了对现有玩家们的谨慎乐观:“今天的搜索市场环境不比2001年,与2004年也有所不同。当时百度还没上市,Google也没进入中国。但现在,搜索市场所要拼的不仅是个技术,也包括品牌支撑。在搜索这个市场,如果仅仅是追随和模仿Google,是绝对不可能成功的,最多也就做个第4、第5的样子。”
  在他看来,要想在这个市场淘金,真正的机会在于差异化竞争。差异化竞争将可能表现为市场的变化带来游戏规则的变化,也可能表现为技术实现手段的革新。这一格局的演化与形成,可能出现在下一个3年。
  一个不可否认的事实是,在互联网、无线、企业搜索等领域,除了技术创新和更多的竞争主题融合外,新的市场联盟也不断出现。
  在进军无线搜索领域时,百度就宣布将与诺基亚合作,在包括中国内地、香港和台湾在内的中文市场,将百度搜索服务植入诺基亚手机。用户可通过搜索菜单,以无线方式非常便捷地接入百度。百度目前正在和国内80%的品牌洽谈合作以提高其无线搜索的市场占有率。
  在Fullsearcher的创始人司光宙看来,在国内,Google和百度的关键词相关性广告模式将会延续,短期内将仍然是搜索引擎获利的主流模式,不会消失,但几年后有可能出现其它新的盈利模式,再次创造新的财富神话。原因在于两个:一、在搜索引擎发展过程中,用户依赖度相比3年前已经有了相当大程度的增强,在这种情况下必然会有新机会,新的盈利模式也必然会产生;二、现在搜索引擎的盈利模式比较单一,竞价排名已经成熟。新的盈利模式也会降低目前关键词相关性广告的比重,例如向用户收费和分类信息。
  以分类信息为例,分类信息与搜索引擎有着密切的关系,和社区也有着天然联系。可以想像,将来每个人的网络空间都是店铺,同时本身又是整个分类信息体系的一部分。而百度以前关闭的信息快递迟早会重新开张。当然,这一天可能还很遥远,也需要等到分类信息成熟之后。到那个时候,没准百度会卷土重来干掉所有的分类信息网站,再赚一笔大钱。
  朱波分析,人工智能将成为下一代搜索的核心技术。用户每一次搜索的关键词、搜索结果、浏览的搜索结果内容,都将被搜索引擎所记录。这些记录内容,将为他今后再次使用搜索提供准确的信息内容。譬如医学工作者,经常搜索类似“VC(维生素)”等医学名词,而“VC”这一术语却不仅仅只存在于医学中,在不同行业中有不同的意思。人工智能化的搜索引擎,也将把所有的信息分门别类提供给用户。而如果用户今后再搜索其他关键词时,也将着重提供与他切身相关的搜索结果。
  按照人脑的思维方式,搜索信息结果,并准确、快速地提供给用户,是搜索的核心技术。今后的搜索将成为人们日常生活及获取信息的首选途径,企业至少要满足资源整合、技术研究、信息分类、人工智能、用户分析、跨平台服务等6个方面,才能适应随时变化的互联网服务市场的需求。
  话说企业搜索
  “企业搜索”的概念并不限于狭隘意义上的企业,而是包含政府、教育、军队、医疗、公司、企业等所有企业级客户。从技术走向来看,目前企业搜索有两种流派:一种是数据库厂商通过自身的关系型数据库增强检索服务能力,其多个应用系统都部署各自的搜索服务,通过联合搜索的方式实现企业内的搜索引擎服务;第二种是从事传统的内容管理厂商提出的企业搜索平台(Enterprise Search Platform,ESP)概念,这类厂商包括TRS,以及国外的Autonomy。
 
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