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谷歌鲸吞摩托罗拉背后

2011/8/25/8:7来源:南都周刊作者:秦旺
   8月15日晚,几乎没有任何预兆,Google的CEO拉里·佩奇和摩托罗拉移动的CEO桑杰·贾,突然向全世界宣布:谷歌出价125亿美元,将摩托罗拉收入囊中,全部以现金支付。
  就在上周五,摩托罗拉移动的股价还不过每股24.5美元,但按Google的收购价折算下来,每股则达到了40美元。然而对这笔超额买卖,佩奇却认为太值了,他十分激动地宣称,“这可以为Android生态系统提供保护和支持。”
  而一个通信产业的王者,昔日的手机第二巨头摩托罗拉,也从此卸下帷幕,结束了自己独立品牌的伟大时光。
  专利之争
  佩奇言下的保护和支持,正是由于苹果以及微软对Android系设备的专利进攻。今年7月8日,苹果向ITC(美国国际贸易委员会)提交专利诉讼,起诉HTC在手机用户的操作界面、底层构架等软硬件专利上侵权。
  3个月前,苹果还将三星告上法庭,指控后者的Galaxy系列手机和平板电脑,涉嫌侵犯了苹果的一系列知识产权,并直接导致Galaxy平板电脑在澳大利亚停止销售。因为两个侵权案件的当事人HTC和苹果,同属Android阵营,所以业界也把苹果此举视为向谷歌开炮。
  假如苹果的指控都获得胜利,那么Android阵营其他手机品牌,势必遭到同样的惩罚。而按照美国媒体的计算,一旦HTC要支付苹果专利费,意味着消费者买手机时每部要多掏4-5美元。如果微软再站出来起诉,届时支付的费用将会更高。
  Google首席法律专员德拉蒙德自己估算,一款智能手机就可能涉及超过250000项问题专利。在这模糊的领域里,提倡开放的Android更加不利。Android是建立在开源软件Linux基础上的,在2007年的时候,美国就有报道指出,各类以Linux为内核的系统,已涉嫌侵害微软200项专利。智能手机的触摸屏技术方案,很多专利就不被Android所拥有,而是由各类合作伙伴提供,随后才成为Android系统的一部分。原本,这是Android成长为全球第一智能手机操作系统的优势,现在反而成了最容易遭受攻击的法律漏洞。
  气愤的Google在自己的官方博客上宣称,这是“有组织的,带敌意的,针对Android的专利战争”。为了反击,7月30日,Google向IBM收购超过1000项专利,以应对日益紧迫的专利战争。半个月后,他们胃口更大,直接将拥有80多年通信科技的摩托罗拉收入囊中。
  事实上,相比于诺基亚和西门子,摩托罗拉在通信领域的实力更加雄厚。1969年,阿波罗登月计划中,从月球传到地球的首次声音,便是由摩托罗拉设计的通信仪器传递的;1999年全球第一部触屏手机,也是摩托罗拉出品的。
  尽管2004年以后,摩托罗拉便从全球第二的位次逐渐下滑,失去了昔日的辉煌,但这个老牌厂商依旧底蕴深厚,其在移动设备领域拥有了706项专利,而此时谷歌只有317项,苹果为477项,微软专利最多,拥有2594项。
  所以在这次收购中,佩奇以及Google的其他高管,不断强调着摩托罗拉专利的重大价值,在随后的分析师电话会议上,这一点被反复提到了24次。与之形成对比的是,他们压根就没有提到摩托罗拉在硬件方面的价值,似乎未来的Google MOTO手机,并不会对HTC、三星、索爱等厂商的Android手机造成竞争。
  这几家公司的CEO后来也都纷纷回应说,欢迎Google的并购,这显示了“Google深深地致力于保卫Android、其伙伴以及整个Android生态体系”。不过,在一些科技博客看来,这些雷同的说法,更像是公关公司的手笔,并不是他们真实内心的写照。
  当收购完成后,1.9万名摩托罗拉的员工将正式成为Google员工。摩托罗拉移动终端部门大中华区总裁孟樸,去年9月才刚刚上任,还不到一年自己的东家就换成了Google。而他的下属们更是吃惊,15日晚上从网络上获知交易信息后,第二天早上中国区各部门还得在美国总部指导下,分别向中国三大运营商、渠道商和合作伙伴进行沟通。
  不过,疑虑仍然不可避免,Google自己做的手机,以后真的能与阵营内其他伙伴一同公平竞争吗?          
  结缘Android
  或许印度人桑杰·贾也没想到,自己领导的这家公司,有一天会完完全全属于Google。2008年,亏损36亿美元的摩托罗拉从高通聘请来桑杰·贾,就任移动部门终端部门负责人,不久后摩托罗拉分拆为移动终端和网络设备两家公司,手机业务更被董事会视为复兴的支柱。
  初来的桑杰·贾,第一项重大决策正是豪赌Android,他一方面决定停止上任CEO的所有投资业务,另一方面对投资界公开宣布,摩托罗拉将只支持Android和Windows Phone操作系统。当微软推迟下一代移动操作系统WP7的发布之后,他又果断地将后者从合作对象的名单中勾掉了。
  三年前,Android还不是一个香饽饽,彼时它的合作伙伴中只有HTC一家。当时流传的一个段子是,桑杰·贾在与负责Android的Google副总裁安迪·鲁宾见面时,并没有告诉对方这一决定,“因为我怕他吓坏了。”桑杰说。
  安迪·鲁宾当然很欢迎老朋友的这个决定。他参与创建的Android公司,已经被Google收购3年了,当年必须孵化出一个热销的Android产品。可惜,HTC推出的第一个Android手机G1,销售情况却不温不火,业界口碑也不动听。
  最初,安迪也不看好没落的贵族—可以让Android一炮打响,但他最后仍被好友的承诺打动。2009年春天,第一次看到原型机后,安迪发现自己后悔了,这根本不是最初承诺的,像iPhone那样轻薄时尚和美观。
  “那简直就是一件凶器。它既不锋利又不顺溜,遍身都是硬朗的线条。看起来它的边缘能伤了你自己。”Android团队的内部员工看后,感到非常沮丧,这会是继G1之后的又一个哑炮吗?有人甚至建议让摩托罗拉收手,延后发布产品。
  不过,摩托罗拉这边却坚持不放自己传统的硬朗“MAN”风格,而且按计划产品也必须在11月份上市。在找到一家广告公司对产品制定了“反iPhone”的营销手段后。10月上旬这款名为“Droid”的手机上市了,头三个月北美地区销量就超出了第一代iPhone的销量。
  而拜Droid之赐,摩托罗拉再度盈利了。这个奇迹也让Android形成一个传统,每年圣诞季前,Android将推出一部明星机,借以对抗通常在9月份发布的新iPhone,2010年的明星机就是三星Galaxy。从某种意义上说,摩托罗拉借助Android暂时摆脱困境,却也帮助后者走向世界流行。
  到了2011年,Android手机的市场已经是智能手机第一,尽管这是由10多家厂商共同分享,但足以令乔布斯坐立不安。硅谷甚至猜测在2011年第三季度,苹果将会推出低端版本的iPhone来对抗Android大军。
  然而就在一切看起来欣欣向荣的时候,Android却又碰到了各种新麻烦。无论是摩托罗拉、三星、索爱还是HTC,这些昔日的巨头,不得不紧紧依赖于Android,接受Google制定的游戏规则(安装Google程序下载商店、Google地图、Google在线音乐等),还必须得保证,自己产品完全符合Google严格的兼容性规范。可随着Android的流行,其内部也爆发了白热化的竞争,大量产品的外观和应用程序大同小异。2011年,连宏碁和戴尔两家PC制造商都加入战争。而在中国,华为和中兴,以及更多的山寨大军,也都纷纷涌入这个庞大的阵营。
  这般局面,让摩托罗拉们等早期的Android宠儿连连叫苦,他们利润率又开始下滑,摩托罗拉2010年第四季度还盈利8000万美元,谁知2011年第一季度又陷入7100万美元的亏损。于是,这些传统手机品牌,纷纷转而开发自身的UI界面,HTC Sense 、MoTo Blur、Sony Ericsson Rachael、LG S-Class……他们想借助这些个性的界面,突出自身品牌的差异性。
  不幸的是,Android的拥有者Google却不这么想。          
  借机收购

  这个搜索巨头先是收紧了Android的使用权利。2010年12月,最新的Android 2.3版本发布后,率先被运营到了三星代工生产的Nexus S手机上,就没有任何厂商的定制界面。而Android3.0平板电脑系统,Google更是减少接入口,并只对部分厂商开源。
  私底下,这些手机厂商也在流传着Google严厉的警告。2010年4月,摩托罗拉和三星同意使用美国公司Skyhook的定位服务,三个月后两家公司就改变了主意,转而选择谷歌的免费定位数据服务。
  为此,Skyhook起诉Google,他们声称Android的负责人安迪·鲁宾警告桑杰·贾,如果摩托罗拉不放弃Skyhook的定位服务,谷歌将删除官方Android服务对其手机的支持。没有官方的支持,摩托罗拉将不能使用Android Market或谷歌地图。这次变故一个月后,桑杰·贾又对外宣布,公司将不会再进行 Moto Blur 的开发和品牌推广。
  不过,谷歌的警告并没有制止住他的见异思迁。今年年初的巴塞罗那移动世界大会上,桑杰·贾公开透露说摩托罗拉希望能有自己控制的操作系统,只是他们缺乏规模来建立自己的生态系统。随后桑杰·贾访问中国,又大方表示摩托罗拉正考虑百度的软件和中联通的沃Phone平台,“我们正在商讨,我们绝对会与百度谈。”这还不止,8月份在美国,他又说Windows 8非常诱人,“一旦我们认为Windows 8的生态系统变得成熟,且创新、服务及功能等品质可被彰显,我们就会向Windows 8展开怀抱。”
  如此赤裸裸的言论,无疑都会传到佩奇的耳中。事实上,“多心”的并非只有摩托罗拉,Android系其他厂商也都将鸡蛋慢慢转移到其他篮子上。比如HTC的CEO周永明透露说,在公司3000多人的研发团队中,Android和微软系统的人数各占一半,三星也从2009年开始默默做起自己的操作系统平台BADA。
  Google的控制力一再减弱,而此时苹果又展开了针对Android的一系列的专利战争。除了对Android阵营发动“法庭围剿”外,今年7月,苹果联合微软等公司,共同出资45亿美元将北电近6000项专利买下,在专利招标竞购中,苹果就单独出资20亿美元买下北电宽带通信LTE全部专利所有权。不久,苹果又联合微软买下了另一家网络数据公司Novell的专利。
  骄傲的乔布斯,自然不能忍受Android的崛起。激烈的专利风暴,也逼着Google必须做出一个选择。8月15日晚,这个选择揭晓,就是买下拥有众多专利权的摩托罗拉,在保护Android的旗帜下,拥有一家自身掌控的手机硬件厂商。
  这个收购,也让一个通信产业曾经的王者,昔日的手机第二巨头摩托罗拉,从此卸下帷幕,结束了自己独立品牌的伟大时光。2004年之后,跟不上智能手机发展步伐的摩托罗拉,日益衰落,今年年初不得不分拆为摩托罗拉移动和摩托罗拉解决方案两个公司,三个月前,摩托罗拉刚将手机网络基础设施业务卖给了西门子通信,如今又将顶梁柱手机终端完全卖给Google,这个昔日显赫的品牌,如今已沦为谷歌这个当下新巨头的游戏砝码。
  美国Morgan Keegan股权研究公司的分析师塔维斯·麦科特在看过双方的合作细节后评论道:“谷歌不能当众宣布要将安卓变成一个专有系统。”他甚至认为两三年之后,谷歌将会宣布关闭安卓平台,然后在自己的手机上构建独有的功能,彼时所谓的合作伙伴将无法共享。
  毕竟google只想收购专利的话,为何不去收购InterDigital公司呢?后者拥有8000个无线专利、10000个待批准专利,并在最近准备转让,而且他们的市值只有30亿美元,也没有摩托罗拉的手机硬件业务。
  佩奇仍在坚称,未来Android还会是一个开放平台,摩托罗拉的手机业务将独立运营。但是一款富有Google特色功能的Moto手机,怎么可能让其他伙伴心情平静呢?
  当苹果击出专利猛拳后,事实上整个手机行业不可避免将地发生永久的变化,硬件与软件结合更被人们所看重,Google也掌控软件+硬件的完整生态链条,下一步也许诺基亚也被猜测为被微软收购,而松散的Android联盟如今摇摇欲坠。在中国,小米手机、阿里云等号称自由系统的新手机,借口Android前景不明纷纷亮相,一个混乱的智能手机时代已然来临。

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